WWW: World Wide Web

Het *WWW* maakt gebruik van het Hypertext Transfer Protocol (HTTP). Dat is de reden waarom de adressen van websites beginnen met "http://". Zoals de naam al zegt is HTTP bedoeld voor het van hypertekst documenten. Op het *WWW* zijn de documenten opgemaakt in HTML en tegenwoordig ook wel in XHTML. HTML heeft zich snel ontwikkeld van een uitsluitend tekstgebaseerde opmaaktaal tot een opmaaktaal waarin ook plaatjes en multimedia kunnen worden verwerkt en die ondersteuning biedt voor interactiviteit met de gebruiker. De uitvinding van het wereldwijde web wordt toegeschreven aan de Engelsman Tim Berners-Lee en de Belg Robert Cailliau als een methode voor wetenschappers van het CERN (waar ze beiden werkten) makkelijk met elkaar te kunnen laten communiceren. Het woord 'web' geeft aan dat de HTML-documenten onderling verbonden zijn door hyperlinks. Het ene document kan verwijzen naar een ander document en uiteindelijk zijn alle documenten op deze manier met elkaar verbonden. Het web bevat wereldwijd enkele miljarden pagina's met informatie en ontspanning, webpagina's genaamd, die zijn georganiseerd in websites en worden verspreid door webservers. Een website hoeft niet per definitie op een webserver opgeslagen te zijn. De site moet wel te benaderen zijn door de server. Iedereen die per computer op het web is aangesloten, kan op een simpele manier de sites en pagina's doorzoeken. Een webserver is een dienstverlenende computer. De computer waaraan informatie wordt doorgegeven noemt men een client. Om gebruik te kunnen maken van de diensten van zo'n server zijn een webbrowser, een modem of netwerkkaart en een internetverbinding nodig.