WMA: Windows Media Audio

*WMA* is een compressievorm die door Microsoft is ontwikkeld en bijgesloten is in de Windows Media Player. Aangezien een groot aantal mensen in de wereld Microsoft Windows gebruikt is deze codec ook tot het standaard gamma gaan behoren. Of deze wel zo goed is als de anderen valt nog te bezien maar sinds versie 9 heeft hij wel een zeer interessante feature bijgekregen. *WMA* staat voor _Windows Media Audio_ en komt meestal voor samen met het ASF formaat die de video variant is van het *WMA* geluid. Deze technieken zijn ontwikkeld door het bedrijf Microsoft. Dit is nu de eerste echte audio codec die ook het 5.1 geluidssysteem ondersteunt sinds zijn versie 9. Kwaliteit is over het algemeen wel te doen maar het MP3 codec systeem werkt nog steeds beter. *WMA* is dan vooral ook bedoeld voor het streamen op lage bandbreedtes zoals de klassieke telefoonlijnen. Compressie gaat ook niet zo ver als bij het MP3 geluid zodat minder rekenkracht van de CPU nodig is. Als je een formaat zoekt voor streaming of voor 5.1 geluid dat compressie biedt is dit de oplossing. Dit formaat heeft wel nog vele ziektes en een standaard versie 8 bestand met een bepaalde kwaliteit neemt meer in dan een MP3 file met dezelfde kwaliteit. Als je dan nog 5.1 wilt zal de plaatsruimte nog meer slinken. Er moet ook rekening gehouden worden dat VBR dus niet mogelijk is bij een 5.1 systeem van *WMA*.