PDA: Personal Digital Assistant

Een *PDA* ofwel _Personal Digital Assistant_ is een klein draagbaar toestel dat computer-, telefonie-, fax- en netwerkfuncties combineert. De moderne *PDA* van 2006 kan dienen als mobiele telefoon en persoonlijke organiser. Sommige *PDA*'s zijn uitgerust met een minitoetsenbord, andere met een aanraakscherm of touch screen en een pen of stylus. De term _Personal Digital Assistant_ is bedacht door John Sculley, topman van Apple. Een *PDA* is in feite een 'handheld' PC (handcomputer) die de taken van zijn in leder ingebonden voorganger overneemt, zoals adresboek, kladblok, agenda en telefoonlijst. Maar de meeste *PDA*'s bieden hiernaast nog veel meer toepassingen, zoals rekenbladen, tekstverwerking, databases, software voor het beheer van financiƫle zaken, uurwerk, rekenmachine, spelletjes, mobieltje en gps-navigatie. Wanneer er over *PDA*'s gesproken wordt zal het woord PIM (Personal Information Manager) wel eens aan bod komen. Hiermee bedoelt men de software die je toelaat tekst in te voeren met om het even welke betekenis en die je nadien snel en gemakkelijk kan terugvinden (zoals een telefoonlijst). Wat de *PDA* voor veel pc-gebruikers zo aantrekkelijk maakt, is de mogelijkheid om gemakkelijk gegevens uit te wisselen tussen de pc en de *PDA*. Dit geldt met name voor automatische synchronisatie, waarbij wijzigingen op de pc worden bijgewerkt op het draagbare toestel, en andersom. Bij de meeste *PDA*'s wordt een houder meegeleverd die aangesloten wordt op een stopcontact en via een USB-kabel met de pc verbonden kan worden. Via deze USB-verbinding worden gegevens snel en gemakkelijk gesynchroniseerd. Zo kan bijvoorbeeld ingesteld worden dat nieuwe e-mail uit "postvak IN" op de bureaucomputer automatisch naar de *PDA* wordt overgezet. Kleine maar krachtige draagbare technologie heeft altijd op veel aandacht kunnen rekenen. In het bijzonder van mensen met stijl, op zoek naar de laatste gadgets. De *PDA* past perfect in deze visie naast een ander bedrijfsitem van de jaren '90, de mobiele telefoon. De interesse vanuit de bedrijfswereld voor de *PDA* is vooral te danken aan de voortdurend toenemende rekenkracht van deze toestelletjes. Het idee is simpel: gemakkelijk gegevensbeheer gecombineerd met telefonie en internettoegang. Een van de ontwerpproblemen was de vraag hoe de gegevens in te voeren. Het minitoetsenbord bleek niet erg handig om op te typen. Hierna kwam de Graffiti-tekenherkenningsoftware op de markt, die een aanraakscherm en een afgeslankt (gemakkelijk, snel aanleerbaar) alfabet gebruikte om gegevens te digitaliseren. Het eindresultaat is dat de markt opgesplitst is in twee grote segmenten: apparaten met toetsenbordje en met een aanraakscherm uitgeruste toestellen zonder toetsenbord. De keuze van de eindgebruiker tussen deze twee hangt af van persoonlijke voorkeur en gewenste functionaliteit. Met betrekking tot deze twee soorten modellen ontwikkelde Microsoft dan ook twee verschillende versies van zijn Windows CE.