Packet

Ieder bestand dat via het internet wordt getransporteerd gaat nooit als een compleet pakketje van de afzender naar de ontvanger. Het wordt verdeeld in kleine stukjes data: packets. De packets reizen onafhankelijk van elkaar over het internet. Sterker nog: ze hoeven niet eens dezelfde route af te leggen: per packet wordt steeds gekeken naar wat op dat moment de snelste route is. Dankzij TCP/IP verloopt deze ogenschijnlijke chaos goed georganiseerd. De zendende computer weet de juiste bestemming van iedere packet en de ontvangende computer begrijpt de volgorde waarin de packets moeten worden geplaatst. Op deze manier is het bestand weer in originele vorm te gebruiken. De methode waarbij bestanden in pakketjes worden vergedeeld en verzonden wordt packet switching genoemd.