IMAP: Internet Message Access Protocol)

*IMAP* (_Internet Message Access Protocol)_ is een protocol voor het synchroniseren van e-mail. Eigenlijk word er direct op de mail server gewerkt. Inmiddels is *IMAP* aan versie 4 toe. *IMAP* houdt de e-mails bij in een mappenstructuur op de server. Deze wordt dan gelinkt aan het "Postvak IN" van de ontvanger. *IMAP* houdt een mappenstructuur bij van alle gebruikers. Daarom is het veel complexer dan POP3. Een user agent kan daardoor ook alleen bijvoorbeeld een header ophalen, of een gedeelte van een bericht, dit is handig als je bijvoorbeeld mail via een langzame verbinding binnenhaalt of op een PDA. Een ander groot voordeel van *IMAP* is dat de mail op de server blijft staan waardoor het mogelijk is om vanaf elke locatie met een *IMAP*-programma in te loggen en alle mail te bekijken. Hierbij is het dus niet zoals bij het oude POP3-protocol dat de mails steeds weer opnieuw worden opgehaald.