FAT: File Allocation Table

Werd ontwikkeld voor MS-DOS en Windows. Het *FAT*-systeem wordt beschouwd als redelijk simpel en is daarom een populair formaat voor floppydisks; meer zelfs, *FAT* wordt ondersteund door bijna alle bestaande besturingssystemen voor de pc, daarom wordt *FAT* dikwijls gebruikt om gegevens te delen tussen verschillende besturingssystemen die op een zelfde pc staan (een multiboot environment). Het wordt ook vaak gebruikt op andere media zoals memorysticks. *FAT* is reeds vroeg ontwikkeld, de ontwerpers hebben het zo simpel en compact mogelijk gehouden voor de beperkte geheugens in die tijd. Daardoor heeft *FAT* verscheidene problemen. * de eenvoudige bestandsstructuur leidt gemakkelijk tot fragmentatie, wat zorgt voor grote vertraging tijdens bestandsoperaties. * *FAT* is niet goed bestand tegen systeemcrashes. * de eerste versies van *FAT* lieten slechts bestandsnamen toe van maximaal 11 tekens (8 voor de bestandsnaam, 3 voor de extensie). Daarna werd door Microsoft V*FAT* ingevoerd, dat bestandsnamen tot een lengte van 255 ondersteunt. * de grote clustergrootte zorgt voor een inefficiƫnt gebruik van de beschikbare ruimte bij kleine bestanden. Desondanks is *FAT* wijdverbreid. Dat komt doordat MS-DOS veel gebruikt werd als het hoofdbesturingssysteem voor de pc en MS-DOS maakt gebruik van *FAT*. Wegens zijn eenvoudige structuur is *FAT* gemakkelijk te implementeren.